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Entrevista con el co-fundador de la misión histórica de Israel a la Luna

13.02.2019 12:05  | 

Itongadol/Agencia AJN.- Tres jóvenes israelíes, Yonatan Winetraub, Yariv Bash y Kfir Damari, estaban en el único bar de Holon, una pequeña ciudad al sur de Tel Aviv. Hicieron un grupo formado por un ingeniero espacial, un experto en seguridad cibernética y un fabricante de aviones no tripulados.

A medida que avanzaba la noche, idearon un audaz plan para construir una nave espacial que pudiera aterrizar en la Luna. "A medida que aumentaba el nivel de alcohol en nuestra sangre, nos volvimos más y más decididos a hacer esto", recordó Winetraub durante una entrevista reciente con From The Grapevine. "Y nunca se desvaneció".

Casi una década después, su idea de infusión de alcohol está a punto de hacer historia. Su nave espacial despegará del Centro Espacial Kennedy en Florida la próxima semana. Si todo va según lo planeado, el barco del trío que lleva la bandera de su país natal hará que Israel sea el cuarto país en llegar a la Luna con éxito, después de los EE. UU., Rusia y China. Además, marcará el primer viaje financiado con fondos privados (es decir, no pagado por un gobierno) para aterrizar en la superficie lunar.

"Será la conclusión de 8 años y medio de trabajo realmente duro", dijo Winetraub. "Cuando lo empezamos, no teníamos idea de si realmente iba a tener éxito". Parafraseando el viejo proverbio chino: El viaje de miles de millas comienza con un paso. O una cerveza.

Sus aspiraciones lunares llegaron en un momento propicio. Durante años, la NASA se ha estado alejando de las misiones a la Luna, optando en cambio por viajes de rutina a la Estación Espacial Internacional, así como promocionando un viaje más deslumbrante a Marte. Billonarios como Elon Musk, Jeff Bezos y Richard Branson han intervenido para ayudar a llenar el vacío. Como lo hizo Google.

En 2007, el gigante tecnológico de Silicon Valley estableció el Premio Google X. Le ofreció 20 millones de dólares al primer equipo para aterrizar un rover en la Luna y enviar video de alta definición. Grupos de todo el mundo se inscribieron, esperando participar en esta carrera espacial moderna.

Los tres israelíes, que llamaron a su equipo SpaceIL, se destacaron en la competencia, separándose rápidamente del grupo al convertirse en uno de los tres mejores equipos.

Bash jugó una doble función durante este tiempo, y también lanzó una compañía que fabrica drones que entregan hamburguesas a los golfistas. A medida que avanzaba el concurso, Google tuvo que seguir retrasando el plazo para dar más tiempo a los equipos para que trabajen.

A principios de 2018, sin un equipo capaz de cumplir con la última fecha límite, Google retiró el dinero del premio.

Pero SpaceIL estaba tan cerca de terminar el proyecto, a solo unos meses de su finalización. Decidieron seguir adelante, y esa apuesta dio sus frutos. En total, gracias a unos 100 millones dólares en donaciones privadas, lograron lo impensable.






La nave se completó a fines de 2018. Una ceremonia de dedicación en diciembre bautizó a la nave espacial Beresheet, en hebreo, por "Génesis". En enero, fue enviada desde Israel a los Estados Unidos, donde se estableció en Cabo Cañaveral para someterse a las pruebas finales antes del lanzamiento.

No es de extrañar que la nave, que es aproximadamente del tamaño de un automóvil inteligente, sea la nave espacial más pequeña jamás diseñada para un aterrizaje lunar.

Desde el lanzamiento del programa espacial de Israel durante la década de 1980, el país mediterráneo se ha visto obligado a innovar. La mayoría de los países lanzan cohetes hacia el este, junto con la rotación de la Tierra. "La rotación de la Tierra tiene cierta velocidad y eso te puede dar un impulso adicional para ir al espacio", explicó Winetraub.

Pero debido a las limitaciones geográficas, Israel lanza sus naves espaciales hacia el oeste, hacia el mar Mediterráneo. "No solo no obtenemos el impulso adicional de la velocidad de la Tierra, sino que obtenemos el impulso en la dirección opuesta”, indicó. Para contrarrestar esto se necesita más combustible y más eficiencia. Israel ha tenido tanto éxito en la fabricación de equipos espaciales y satélites ligeros que otros países, como Estados Unidos, Alemania y Francia, han firmado acuerdos de cooperación con compañías espaciales israelíes.

Otro método de costo-eficiencia no es volar al espacio por su cuenta. En su lugar, SpaceIL estará enganchado a un cohete SpaceX. Piense en ello como un viaje en coche compartido de Uber en el espacio. "Es menos que un transporte por ferrocarril y más que un viaje compartido", dijo Winetraub. Un viaje a la luna normalmente solo toma días. Pero debido a que SpaceIL será el último pasajero en ser devuelto, tomará aproximadamente dos meses y medio. Winetraub predijo que a finales de abril se espera que la nave aterrice en la Luna.
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